英語の質問04「うぽん」「うぃじん」

uponとwithinのことです。近頃は中学の英語教科書も難しくなり、これらが出てきますが、やはり高校生が「うぽんって何?」と言うのが耳についています。

uponはonです。辞書にもそうとしか書いていません。アメリカ人に聞いても「on、formal」と言うのみでした。よってそう覚えましょう。昔は「up on」と分けて書いていたようですので、しっかりとここで分けることを覚えれば大したことではありません。into、ontoは見やすいからか、そんな質問は出ませんが(ontoは怪しい)。

そしてwithinですが「~以内で」で、inと一緒と思えば解釈にほぼ困らないでしょう。ここでもwith inで分けることを意識することです。

どうせ引いてもしょうがないと思いながらwithinを引くと、with-は接頭辞になると「離れて」「後方へ」「反対に」という意味になり、それらは昔のwithの意味であったと書いています。

withdraw「引っ込める」、withhold「差し控える」、withstand「抵抗する」や、conflict with~(~との紛争)、fight with~(~とのケンカ)、war with~(~との戦争)などで古い意味の名残が見られるようです。日本語では全部「~と」で済みますが、英語のwithはwithでも出所が違うという。

適当に英語の前置詞で検索すると70以上あるとあり、そのうち前置詞+前置詞、前置詞+副詞のものは、ここに挙げたもの以外にwithout(これもなかなか覚えてくれない)、throughoutくらいでした。beside、undernearth、towardなどカテゴライズしにくいのもありますが。

全然英語っぽくない響き「うぽん」を聞く日がなくなるのを願っています。

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